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El nombre de Vanessa

Vanessa, de John Everett Millais
Vanessa (1868) tal como la imaginó John Everett Millais

Buscando nombre para mi hija supe que hay uno muy popular que tiene origen literario: Vanessa (escrito así, con dos eses). Lo inventó Jonathan Swift, que tituló Cadenus and Vanessa (1726) un poema autobiográfico que escribió sin intención de publicar y que dedicó a Esther Vanhomrigh.

Vanessa se forma uniendo el inicio de su apellido (“Van”) y “Essa”, diminutivo de Esther.

Aunque para el gran público Jonathan Swift es conocido por Los viajes de Gulliver (1726), en la época de la Restauración inglesa tuvo mucho peso como autor satírico. Fue muy controvertida su obra Una modesta proposición (1729), en la de una solución radical a las penurias de los campesinos irlandeses, que no podían pagar a sus arrendatarios: que los terrateniente se comieran a sus niños.

Elizabeth McGovern como Cora, condesa de Grantham, en Downton Abbey
Elizabeth McGovern como Cora, condesa de Grantham, en Downton Abbey

Otro nombre creado por un escritor es Cora. Lo inventó James Fenimore Cooper y aparece en su novela El último mohicano. Yo solo me lo había encontrado en Downton Abbey: es el nombre de la condesa de Grantham.

 

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